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Como um fungo comum pode contribuir para problemas digestivos

Micrografia eletrônica de varredura de Candida albicans em sua forma multicelular mais patogênica.

Micrografia eletrônica de varredura de Candida albicans em sua forma multicelular mais patogênica.
Foto: Vader 1941 / University of Utah Health

Não são apenas as bactérias em nosso intestino que desempenham um papel importante em nos manter saudáveis.As leveduras e outros fungos que vivem ali também são partes importantes da equação. Mas como exatamente todos esses micróbios interagem com nossos corpos não é bem compreendido. Em uma nova pesquisa com ratos, os pesquisadores descobriram que um sistema imunológico saudável impede que os fungos se transformem em sua forma mais prejudicial. CSem essa mitigação, os fungos pode então contribuir para doenças intestinais crônicas, como a doença de Crohn.

O Conexão entre as bactérias intestinais e nossa saúde geral tem sido bem estudada nos últimos anos. E embora muitos dos detalhes dessa relação ainda sejam desconhecidos,É claro que um microbioma equilibrado com a mistura certa de bactérias ajuda a manter muitas de nossas funções corporais normais; inversamente, a combinação errada de bactérias pode ajudar a causar ou sinalizar doenças. Mas as bactérias são apenas um tipo de micróbio, e menos trabalho foi feito para estudar os muitos vírus e fungos que o habitam. nosso corpo.

Esta nova pesquisa foi realizada por cientistas do University of Utah Health, que estavam curiosos para saber se os fungos eram relevantes para o desenvolvimento da doença inflamatória intestinal (DII), que inclui a doença de Crohn. IBD é um distúrbio complicado, que se acredita ter vários fatores contribuintes, incluindo genética. Mas pesquisas recentes têm Ele sugeriu que certas espécies de fungos e leveduras (a versão unicelular dos fungos) podem ser um desses fatores de risco, incluindo um fungos comuns em nosso intestino chamado Candida albicans.

Em experimentos com ratos, a equipe observou que um sistema imunológico em funcionamento parecia interagir com C. albicans. O fermento tem o habilidade incrível para alternar entre diferentes formas de crescimento. Pode permanecer um organismo unicelular e em forma de bola, ou pode desenvolver-se em uma forma multicelular, adornada com hifas, uma estrutura semelhante a um ramo encontrada na maioria dos outros fungos, o que lhe permite invadir os tecidos do nosso corpo para continuar crescendo . A equipe encontrou evidências de que anticorpos específicos contra C. albicans ele não tentou matá-lo diretamente; em vez disso, eles impediram que o fermento se tornasse essa forma mais invasiva. Mas uma vez que a levedura cresceu sem restrições, os ratos adoeceram com sintomas semelhantes aos da DII, que podem incluir diarreia, cólicas severas e perda de peso.

Os resultados do estudo, publicados na Nature the Terça-feira, não apenas aponta para um possível instigador de sintomas de DII mas também sugerem que existe uma relação complicada entre nós e fungos como C. albicans, pesquisadores dizem. Levedura é tão comumurência de infecção oportunista, mas mantendo-a em torno de alguma capacidade e castrado pode ser importante para um intestino saudável (também permite que o fermento sobreviva sem ser detectado, provavelmente por mais tempo do que se causasse uma infecção generalizada).

“O sistema imunológico está restringindo Candida à sua forma menos patogênica”, disse a autora principal Kyla Ost, pesquisadora de pós-doutorado da University of Utah Health, em um artigo demonstração. “Isso nos mostra que a comunicação entre o hospedeiro e o micróbio pode ser amigável, ao invés de antagônica, para beneficiar ambos.”

Investigar em outra parte apontou para outras espécies de fungos que poderiam ser um fator contribuinte para a DII, embora não necessariamente a fonte original da doença de uma pessoa. euMuitos casos de DII estão provavelmente relacionados a vários fatores. trabalhando juntos (ou tornando-se disfuncional) juntos. Mas se essa pesquisa continuar a se mostrar promissora, especificamente em pessoas, ela pode levar a novos caminhos de tratamento. Em outros experimentos, Ost e sua equipe descobriram que os ratos que receberam uma vacina experimental destinavam-se a prevenir infecções vaginais por fungos C. albicans ele também parecia estar melhor protegido do desenvolvimento de sintomas semelhantes aos da DII.

A equipe planeja estudar mais se as vacinas podem ajudar a aliviar os sintomas de DII, que tendem a permanecer latentes e, em seguida, aumentar.. Eles também esperam encontrar maneiras semelhantes de restaurar o equilíbrio de um microbioma intestinal disfuncional.

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